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全球地震增多:事实还是错觉?

发布时间:2017-10-12 10:57来源:网络

  进入2010年以来,地震似乎成了全世界挥之不去的一个话题。先是海地地震,然后是智利特大地震、墨西哥地震,接着在4月7日印尼苏门答腊附近发生了大地震,4月14日,中国青海玉树又发生了7.1级地震。

  今年1月底,还有人发现在美国宇航局(NASA)日地关联天文台(STEREO)拍摄的某些照片上,太阳附近出现了上千不明物体,它们的大小都与地球相当。
  于是有网友说,“世界末日”就快到了,它可能是电影《2012》式的,也可能是电影《独立日》式的。
  现在看来,《独立日》式的可能性已经被排除了。照片中的“UFO”只不过是照片的压缩过程出现问题而产生的痕迹。但是地震在增多的印象却在越来越多的人那里加强。中国地震台网中心研究员孙士�3月份对媒体表示,“地震是有周期性的,地震频发是因为地球进入地震活跃期”,与上世纪40年代以前相比,现在的地震变多了。
  不过地震学家们在这个问题上的看法并不一致。美国地质调查局(USGS)的地震学家保尔・艾尔指出,根据USGS的统计,平均每年会发生134次6.0到6.9级的地震,今年以来已经发生了40次,这与往年相比有点多,但这种状况的出现,是由于智利8.8级大地震之后出现了许多余震,计人这些余震后数字就大了。
  
  地震多了.还是可测到的地震多了
  
  过去20年里,每年能够被确定位置的地震增加了。这种增加是由于地震台站的增加以及全球通讯能力的加强。
  从2000年到2009年的数据来看,除了2002年和2008年没有发生8.0级以上地震之外,其他年份均发生了至少一次,2004年和2006年分别为两次,2007年多达四次。7.0到7.9级的地震,除了2006和2005年分别为9次和10次外,其他年份均在12次以上,最多的年份(2009年)有16次。
  在上世纪90年代的数据中,有6个年份没有发生8.0级以上地震,但是所有年份中7.0到7.9级地震均多于11次,有五个年份达到或超过16次,有三个年份达到18次之多。“我们不断接到来自世界各地的询问:地震是否在增多。”美国地质调查局专门在网站上讨论了这个问题,他们写道,“尽管看似出现了更多的地震,但7.0级及以上地震的数量并没有什么变化。”
  USGS进一步解释说,人们产生错觉的一部分原因是,过去20年里,每年能够被确定位置的地震增加了。这种增加是由于地震台站的增加以及全球通讯能力的加强。
  1931年的时候,世界上运行着的地震台站只有350座,到了现在已经超过8000座,它们的数据也迅速通过电子邮件、互联网和卫星传播。“台站数量的增加和数据时效性的增强,让我们以及地震监测中心得以更迅速地确定地震,也得以监测到早年间所记录不到的小地震。”他们写道。
  
  全球平均每天地震50次
  
  “早上好,洛杉矶。靠近加利福尼亚皮科里维拉的地方发生了轻微地震。”
  “菲律宾明多洛岛发生6.1级地震。”“多米尼加共和国没有出现大地震。重复,没有地震。”“墨西哥下加利福尼亚州发生大地震。”“苏门答腊发生大地震。”“幸运的是,最近发生在西班牙的地震震源很深,只在一大片地区造成了轻微的晃动。”
  这是一个月来USGS在Twit-ter上发布的地震信息,随着地震大小的不同,语气有时严肃有时轻松。还有误报的情况,他们也要在这里作出澄清。根据地震台网的监测,全世界平均每天大约发生50次地震。USGS的国家地震信息中心每年大约会监测到两万次地震的发生。实际发生的地震尤其是小地震的数量则远高于此数,据估计可能达到百万量级。“由于通讯技术的发展,以及人们对环境和自然灾害与日俱增的关注,公众现在知晓的地震更多了。”USGS认为这是人们错以为地震增多的另一层原因。
  英国地质调查局(BGS)表示,“简单观察就会发现,世界范围内平均每年发生7.0级以上地震18次。”BGS在一份解释材料里说,“所以这些地震平均20天就会重现一次。当然这并不是说它们每20天就发生一次。”
  他们继续计算:如果我们假定全球地震发生的时间是随机的,事件都是独立的,那么我们可以说今天发生这样一次地震的可能性是18/365,也就是0.05。换句话说,今天有5%的可能性会发生一次大地震。
  不过,以上假定中“事件都是独立的”在现实中可能并不成立。澳大利亚的地震学家盖瑞・吉布森去年10月接连看到地震引起的海啸袭击南太平洋诸岛的时候说:“我无法继续说这些只是大的巧合,是吧?”但任何人都不知道那些地震之间存在怎样的关联。
  去年10月7日菲律宾发生6.7级地震,几分钟之后南太平洋岛国瓦努阿图就接连发生7.6、7.8和7.3级地震。“不同寻常。我研究地震30年了,从来没见过这种状况。”吉布森当时说。
  有少数专家认为,全球地震在近年确实变多了,比如美国密苏里州立科技大学的地球物理学家史蒂芬・高认为,与上世纪70年代中期到上世纪90年代中期的20年相比,过去15年里的地震更多了,并且原因不明。但更多的专家认为这不是事实,美国亚利桑那州立大学地质学家拉蒙・安洛史密斯近期的一番话也许具有代表性:“从我们人类的视角来看,由于我们相对短暂又不完整的记忆,和越来越先进的全球通讯,我听到更多的地震,它们看起来就像是更频繁了。但这很可能并不意味着全球的地震有明显增加。”
  实际上,在2003年也出现过类似的情形,当时许多人像现在一样以为地震发生得更加频繁了。在今年新一轮的担心中,一位地震专家说,如果未来六个月没有大地震,你再来看看,人们又会把这事儿忘到脑后了。
  
  死于地震的人在增加
  
  尽管地震的发生频率很可能并没有增加,但另一方面,地震中死亡的人数却的确在变得越来越多。世界卫生组织(WHO)的统计数据显示,2000年到2009年间因地震死亡的人数有45.3万,比之前两个十年显著上升。
  但是在统计学家看来,地震死亡人数的年际起伏非常大,这是因为地震要么不死人,要么死很多人。比如唐山大地震的死亡人数就会让上世纪70年代总的地震死亡人数大幅上升。
  不过总的来说,地震学家认为,地震死亡人数的增加是建筑造成的,而不是地震本身造成的。
  同样是大地震,智利8.8级地震所释放的能量是海地7.0级地震的大约500倍,但是智利的死亡人数不超过1000人,而海地的死亡人数估计有23万人。这一方面是因为智利地震发生在近海。地震的威力会随着距离快速减弱,另一方面,也是更重要的原因,则来自于建筑质量。美国科罗拉多大学的地质学家罗杰・比尔汉姆在2月份的一期《自然》杂志上撰文说:“在近期发生的一些地震当中,建筑物充当了大规模杀伤性武器的角色。”

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